Comprendre les tokens

Définition : Un token est un actif numérique émis et échangeable sur une blockchain (définition de Blockchain France). Cet actif présente plusieurs atouts clefs :

• Comme une cryptomonnaie, il peut être transféré sur Internet (sans duplication) entre deux parties en pair-à-pair, c’est-à-dire sans nécessiter l’intervention ou l’accord d’un tiers. Il possède également les autres caractéristiques d’une cryptomonnaie : infalsifiabilité, unicité, enregistrement des échanges dans un registre immuable, sécurité des échanges, etc.

• Il peut être créé par tout internaute.

• Il est personnalisé par son créateur, afin de pouvoir être utilisé dans une application décentralisée (du moins dans le cas des ‘tokens utilitaires’, par opposition aux ‘security tokens’ assimilables à des titres financiers). A ce titre, il peut représenter, par exemple, un droit d’usage d’un produit ou service blockchain ; un droit de vote ; un droit d’auteur ; un moyen de paiement ; une réputation ; ou encore, plus globalement une unité de valeur d’échange au sein d’une application décentralisé ou d’un écosystème donné.

• Il peut être vendable et achetable à tout moment, en particulier sur des plateformes d’échange à un prix fixé en temps réel par l’offre et la demande. Il est donc très liquide.

Techniquement, un token est créé par un smart contract, le plus souvent sur la blockchain Ethereum à l’heure actuelle. Par ailleurs, notons que les tokens sont au coeur du modèle des ICO (Initial Coin Offerings), ces levées de fonds en cryptomonnaies (lire notre article : Comprendre les ICO).

Exemples:

• Storj est un service de stockage cloud décentralisé qui n’est utilisable qu’en faisant usage d’un token appelé Storjcoin. Tout utilisateur peut louer l’espace libre de son ordinateur sur le réseau en échange de Storjcoin, et inversement peut acheter de l’espace de stockage sur le réseau Storj contre des Storjcoin. En résumé, lorsqu’un utilisateur achète ou reçoit des Storjcoin, il peut ensuite soit acheter de l’espace sur le réseau (à un coût censé être moindre qu’avec les services existants, et sans devoir placer ses fichiers chez un tiers de confiance), soit les garder dans une perspective de spéculation, soit les convertir dans sa monnaie traditionnelle (euro, dollar…).

• iExec est un projet franco-chinois qui vise à développer une place de marché décentralisée de la ressource de calcul (un « Airbnb du serveur » pour reprendre l’expression de son fondateur Gilles Fedak) : tout utilisateur, particulier comme professionnel, pourra louer la puissance de calcul inutilisée de son ordinateur ou de ses data centers sur le réseau, en échange de tokens iExec. Inversement, tout utilisateur pourra acheter de la puissance de calcul avec des tokens sans devoir payer pour l’infrastructure, celle-ci étant décentralisée.De multiples applications sont envisageables, notamment en intelligence artificielle, en recherche médicale, en cybersécurité, etc. Des entreprises, par exemple du secteur industriel, pourraient utiliser ce service lorsqu’elles ont besoin de plus de puissance de calcul lors de certains pics d’activité, sans devoir posséder le matériel le plus puissant qui soit.

La notion de tokens montre que les technologies blockchain n’ont pas toutes vocation, loin de là, à disrupter les systèmes monétaires existants. L’investisseur américain Chris Dixon dit ainsi « aimer ce terme de token parce qu’il souligne clairement la similarité avec un jeu d’arcade : vous vous y rendez, et au sein de ce jeu d’arcade, vous pouvez utiliser ces tokens. Ils ne visent pas le remplacement des monnaies traditionnelles, mais à être utilisé au sein de ce monde ». Dan Finlay, créateur de l’application blockchain Metamask, abonde en ce sens : « Ce qui est intéressant avec les tokens est le fait que nous programmons de nouveaux systèmes de valeur, qui n’ont pas à rassembler de la monnaie ».

Cet article est issu du rapport L’Age du web décentralisé de Clément Jeanneau, publié par la Fondation Digital New Deal en avril 2018.

Article suivant : La tokenisation : enjeux et usages

Pour comprendre simplement en vidéo les enjeux du web décentralisé, voir aussi le talk TEDx :

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